O coração de Plutão está ‘batendo’, dizem astrônomos

O coração de Plutão tem um pulso? polígonos peculiares sugerem atividade no planeta anão de que o coração de Plutão está batendo.

Imagem ilustrativa

O coração de Plutão

No ano passado, graças a sonda New Horizons da NASA, finalmente tiveram a chance de ver Plutão – o planeta anão gelado que se encontra na borda do nosso Sistema Solar. Enquanto as fotos ofereceram uma infinidade de dados científicos para os pesquisadores a se debruçarem sobre, o mundo foi cativado por algo completamente diferente: uma região gigante em forma o coração de Plutão, que ocupa uma grande parte da superfície do planeta.

Esta região é conhecida como Sputnik Planum, mas muitos simplesmente se referem a ele como o coração de Plutão, e agora um novo estudo revelou que poderia estar ‘batendo’, que parece manter a região famosa em um olhar fresco e jovem, em comparação com o resto do planeta anão.

Obviamente, Plutão na verdade não tem um coração que bombeia o sangue como o nosso, porque, você sabe, é um planeta anão gelado. Mas, de acordo com dois novos estudos – um por pesquisadores da Universidade de Washington e outro de uma equipe separada da Universidade de Purdue – o coração de Plutão ‘bate’ quando o gelo de azoto quente sobe para cima, se espalha ao longo da superfície, e congela o Sputnik Planum.

Este ‘batimento’ constante espalha uma nova camada de gelo sobre a região, apagando crateras e mantendo o coração de Plutão à procura intocada, relata a Nadia Drake para a National Geographic.

Em outras palavras, o batimento cardíaco geológico de Plutão faz com que uma bomba constante de gelo se forme sobre a região em forma de coração quando tem de reunir e bombear o sangue para curar nossas feridas.

“Não só é um coração de Plutão, mas também um coração que está batendo,” Bill McKinnon, da Universidade de Washington disse à National Geographic. “Na verdade, existem coisas que acontecem. Se tivéssemos que voltar em 100.000 anos, o padrão seria significativamente alterado.”

A melhor maneira de prever este processo geológico recém-encontrado é imaginar aveia borbulhante em um fogão.

“Você vai ver que a superfície irá separar-se em terreno poligonal”, disse Alexander Trowbridge da equipe de Purdue para a National Geographic. “Se o fogão está ligado, os centros dos polígonos será levantado, mas se o fogão estiver desligado e você ligar logo em seguida, o centro dos polígonos entrarão em colapso.”

Este fogão, de acordo com Drake, pode ser alimentado por elementos radioativos dentro de Plutão, e o calor destes elementos irão aquecer as regiões poligonais, que se estendem cerca de seis a 25 milhas (10 a 40 km) de diâmetro.

Estes resultados oferecem uma possível resposta para o porquê Sputnik Planum a aparência que ele faz, que tem sido uma questão na mente do cientista desde que New Horizons realizou o seu voo rasante no ano passado.

Esta região se estende 745 milhas (1.200 quilômetros) de largura, e aparece jovem, em comparação com o resto do Pluto. Ele também é coberto em um padrão poligonal estranho, que a equipe de Purdue diz que provavelmente um sinal mais quente do gelo de azoto pode permanecer sob ele:

O coração de Plutão

Imagem – NASA

Desde materiais radioativos que estão constantemente produzindo calor e, portanto, cozinhar até gelo de azoto, o coração de Plutão fica coberto com gelo novo aproximadamente a cada 500.000 a um milhão de anos, o que significa que Sputnik Planum provavelmente parecia diferente, há muitos anos, e provavelmente será diferente no futuro . Então, não fique muito apegado a essa forma do coração.

Ambas as equipes chegaram às suas conclusões usando modelos de computador que simulavam a sua hipótese de gelo de azoto ao longo de um milhão de anos. Quando o modelo foi concluído ao cálculo, as equipes foram com um resultado que parecia exatamente o que é visto nas imagens New Horizons.

Enquanto os pesquisadores geralmente concordam com a forma como o processo básico funciona, eles diferem um pouco sobre alguns dos detalhes menores, tais como é a profundidade da camada de gelo de azoto. Mas isso é bom, porque ambas as equipas parecem apreciar a diferença de opinião.

“Estou mais animado com as semelhanças entre os dois papéis”, disse Trowbridge. “Nossos resultados são muito semelhantes, no qual é o que você quer ver na ciência.”

Até agora, os pesquisadores sabem que Plutão era geologicamente ativo, mas não tinha a menor ideia do motivo. Estes novos estudos oferecem uma resposta possível para esse mistério, que fizeram muitos outros cientistas se animarem

“Os resultados oferecem esclarecimentos adicionais sobre a geologia incomum e altamente ativa em Plutão e, talvez, outros organismos como ele na periferia do sistema solar”, a equipe New Horizons, em um comunicado.

O próximo passo será descobrir por que Sputnik Planum é a única região do planeta anão que tem muito gelo de azoto, embora um estudo visando essa pergunta ainda não foi anunciado.

Ambos os documentos foram publicados na revista Nature: Doc1 e Doc2